miércoles, 16 de septiembre de 2009

EVOLUCIÓN DE LA SALUD OCUPACIONAL A NIVEL MUNDIAL


La seguridad industrial en Europa, espe cialmente en Inglaterra, vista como el cumplimiento de normas técnicas por parte de los empleados en un sitio de trabajo, se originó, como siempre suce de, a partir del incremento de acciden tes que se presentaban en las fábricas donde, inicialmente, sólo se pensaba en el máximo provecho de la actividad humana con horarios hasta de 14 y 15 horas diarias. Incluso, no pocos niños tuvieron que trabajar junto a sus padres, con el fin de que la familia ganara lo suficiente para sobrevivir, enfrentando condiciones de inseguridad. Los trabajadores debían manejar máquinas sin elementos de protección. Eso sin contar que el sistema mecánico no tenía guardas que los protegiera. Engels, en 1844, al descubrir la situación de Manchester en Inglaterra, donde las máquinas aumentaban sin cesar su potencia y velocidad, creando cada vez mayores peligros, afirmó: “había tantos lisiados, que parecía un ejército que regresaba de la guerra” Él ascenso de la industria fabril moderna produjo un desenfrenado alargamiento de la jornada de trabajo a 12, 14 y 16 horas, estrategia utilizada por los empre sarios para dar mayor uso a las recién utilizadas máquinas de vapor. Era co rriente el trabajo de los niños en las fábri cas y las condiciones laborales en las horas nocturnas resultaban particularmente espa ntosas.Centenares de miles de adultos, jóvenes, mujeres, niños se hacinaban en grandes y pequeñas instalaciones fabriles, sin buena iluminación, carentes de dispositivos de seguridad. El mecanismo para hacer fun cionar las máquinas se efectuaba al aire libre, donde los trabajadores eran fácilmen te atrapados por piñones, correas, volan tes con salientes, entre otros. Además, se respiraba un aire enrarecido y letal.En Inglaterra, se efectuaron los primeros intentos formales por proteger la salud de los trabajadores. En el año 1802 se aprobó la primera ley relativa a la “salud y moral de los aprendices” y en 1844 se expidió la primera norma que protegía a las mujeres en el trabajo. Así mismo, en 1850, se inician las primeras inspecciones en los trabajos de las minas, reguladas por el gobierno inglés.Charles Chaplin hace una parodia, en su película "Tiempos Modernos”, de la ma nera en que los dueños de ciertas fábricas aumentan sus exigencias a los trabaja dores, a través de la figura del capataz. La película muestra, además, los tipos de trabajos monótonos donde se explota al ser humano sin ninguna consideración, como, por ejemplo, el respeto de sus tiem pos de alimentación. Así mismo, es posible ver al empleador utilizando sistemas de video para vigilar a los trabajadores, inclu so en los baños, creando situaciones de riesgos psicosociales que originan enfer medades profesionales. Entre tanto, hacia fines del siglo XIX, la seguridad Industrial cobró relevancia, pues los gobiernos de muchos países se preocu paron por desarrollar legislación al res pecto.Inglaterra, país líder en este nuevo cambio, que además era el más desarrollado y ca pitalista de la época, se caracterizaba por ser aquel donde más accidentes de trabajo se originaban. Esto debido a que las máquinas eran diseñadas sin contem plar los posibles riesgos que podrían provocar. De esta manera, viéndose en esta situación, Inglaterra se constituyó como la primera nación en preocuparse por la Seguridad Industrial, establecien do visitas de inspección a las fábricas con el fin de evaluar las condiciones de trabajo.
Pronto otros países europeos, especial mente los escandinavos, Alemania, Italia y Rusia establecen sistemas de ins pección en las fábricas, reglamentos de trabajo y legislaciones sobre indemniza ciones por accidentes ocasionados en el desarrollo del mismo.
En Lowel, Massachussets, fue de las primeras ciudades industriales en Estados Unidos donde se elaboró tela de algo dón en 1822. Los trabajadores eran princi palmente mujeres y niños que trabaja ban desde las cinco de la mañana hasta las siete de la noche. Nadie supo cuantos dedos y manos se per dieron por causa de las maquinas sin resguardo. En el mismo Massachussets y Detroit, a fines de siglo XIX, se inicia el desarrollo de la legislación laboral, que luego se extiende a los demás estados. De esta manera, se crean eficientes entidades privadas interesadas en la seguridad industrial, que manejan conceptos claros - aceptados por patronos, obreros y usuarios-, sobre lo que debe ser la prevención de accidentes de los trabajadores, no solo en el espacio laboral, sino en el hogar y en la calle. En el año 1908, cuando Henry Ford, revoluciona el sistema de producción en la fabricación del "carro universal", como él lo llamó convirtiéndose de inmediato en el símbolo del transporte confiable y seguro. Ford introdujo un cambio sustan cial que serviría para mejorar la pro ducción en serie. Con esta filosofía logró llegar a producir un carro cada 10 según dos, y lo más significativo, dio lugar a la reducción de accidentes, pues se monta ron las líneas de producción por especiali dad en las operaciones y uso de elemen tos de protección; además, dobló el sala rio de los trabajadores, creando una mejor calidad de vida y motivó, entre la pobla ción norteamericana, la compra de los vehículos.
Cronológicamente, el avance de la Salud Ocupacional y la Seguridad Industrial a nivel mundial, ha transcurrido así:
1802: Inglaterra por primera vez legisla sobre seguridad y sobre la inspección de las plantas industriales de una forma tecnificada y moderna. 1810: Bélgica establece sus primeros fundamentos de Ley.
1818: En Francia se crea la primera legislación sobre protección
1840: Suiza hace presencia en el ámbito de la legislación laboral sobre protección de los trabajadores.
1869: En Massachusset (USA) se establece la primera oficina en estadística para determinar las clases y causas de los Accidentes de Trabajo.
1892: En Illinois Steel (USA) se crea el primer departamento de seguridad industrial.
1912: La OIT amplia los servicios de seguridad y, la protección de los trabaja dores agrícolas. En el Salvador, se legisla sobre Accidentes de Trabajo y Riesgos Profesionales.
1941: Se realizan cálculos de frecuencia, severidad y factores del accidente.
1968: Debido en buena medida, al desastre de las minas de carbón Farmington, West Virginia (USA) donde hubo 78 muertos, al año siguiente es aprobada la Ley Federal para la seguridad y la salud en las minas de carbón.
1970: En USA, la OSHA Ocupational Safety And Health o Ley de Salud y Se guridad, se convierte en lo que muchos llamaron ¨La Ley sobre Seguridad de más amplios efectos jamás aprobados¨.
1822: Aparecieron los primeros movimien tos sindicales y luego de varios enfrenta mientos se empezaron a dictar las prime ras medidas de prevención. Inicialmente se aceptaban los accidentes como parte inherente a la industria. Los empleadores desconocían las perdidas económicas que acompañaban los accidentes de trabajo.
Estos sindicatos y agremiaciones de los trabajadores hacían sentir su protesta tanto en Europa como en América. Las presiones obreras fueron tan severas en Alemania que el gobierno se vio obliga do a introducir las primeras medidas de Seguridad Social, siendo Bismark quien mas estudio estos fenómenos.
1866: La internacional obrera en Ginebra estableció la conquista de las 8 horas diarias de trabajo. Por fin, se daba cuenta la industria que la conservación del elemento humano es importante.

1874 – 1877: Una de estas medidas fue la reducción de la jornada de trabajo al día y la mejora de las condiciones sanitarias de la empresa. En Francia por las presiones ya mencionadas se aprobó una Ley estableciendo un servicio espe cial de inspección para los talleres y en Massachusetts se ordenó el uso de res guardos para las maquinarias de funcio namiento peligroso.

En el siglo XIX, vemos como se inicia la reglamentación de accidentes de trabajo en Gran Bretaña, Francia, España y Alemania. En sus finales después de la consagración legislativa de la teoría del riesgo profesional en Europa, se expide las primeras normas sobre enfermedad profesional en Suiza, Alemania, Inglaterra, Italia y Francia, dándose un carácter repar ador a las enfermedades profesionales y se establecen los parámetros para la implementación de la Salud Ocupacional en las empresas.

En hechas posteriores. Es decir, a finales del siglo XIX, aparecieron inicialmente conceptos humanitarios mas como pro ducto de los conflictos sociales y enfrenta mientos de los patronos con los trabaja dores. Las situaciones imperantes eran duramente criticadas y se crearon sentí mientos de indignación en una lucha que dejo muchos mártires, lo cual dio lugar a varios cambios y nuevas medidas de seguridad social, pues se exigía mejores condiciones de trabajo y de vida.

Posteriormente, sin embargo, no fueron tanto las consideraciones humanitarias como las económicas, las que mejoraron la suerte de los trabajadores. Los empresa rios comenzaron a darse cuenta de que un trabajador enfermo o accidentado, reduciría la producción y por tanto los márgenes de ganancias.

Este tipo de situaciones en Europa tuvo su influencia en América y es asi como acá se trasladan los problemas y las medidas de prevención. Los movimientos sociales de la época hicieron surgir los primeros intentos de protección de los trabajadores, aunque generalmente con poca base técnica.

A comienzos del siglo XX en Centro y Suramérica se inicia el desarrollo legislativo en Guatemala, Salvador, Argentina, Co lombia, Chile, Brasil, Bolivia, Paraguay y paulatinamente en el resto de naciones, hasta quedar consagrado el accidente de trabajo, la enfermedad profesional y la Salud Ocupacional como derechos laborales protegidos por el Estado.

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